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The Leiruvogur Harbor Research Project

Prof. J. Byock, Prof. C. von Carnap-Bornheim, Dr. S. Kalmring und Dr. D. Zori

Interdisciplinary Archaeological Examination of a Viking Harbor and Its Hinterland in Iceland

 

Leiruvogur 1


Zwischen dem auf Island angesiedelten »Mosfell Archaeological Project (MAP)« des Cotsen Insitute of Archaeology der University of California in Los Angeles (UCLA) und dem Zentrum für Baltische und Skandinavische Archäologie besteht bereits seit 2010 eine enge Kooperation. In Zusammenarbeit mit Dr. Davide Zori und Sigrid Hansen M.A. (beide MAP) wurden nun 2011 die Grundlagen für einen Antrag zur Lokalisierung und Erforschung des zu Mosfell gehörigen Hafenplatzes geschaffen, der die Untersuchung der Siedlungskammer komplettiert. Diese wurden durch Prof. Jesse Byock (UCLA/MAP) und Prof. Claus von Carnap-Bornheim ausgearbeitet und unter dem Titel »The Leiruvogur Harbor Research Project: Interdisciplinary Archaeological Examination of a Viking Harbor and its Hinterland in Iceland« im Rahmen des Schwerpunktprogramms 1630 »Häfen von der Römischen Kaiserzeit bis zum Mittelalter. Zur Archäologie und Geschichte regionaler und überregionaler Verkehrssysteme« am 1. November 2011 bei der DFG eingereicht.

Leiruvogur 2

Ziel des Forschungsprojektes zum Hafen von Leiruvogur ist der archäologische Nachweis eines der Häfen, der am häufigsten in den isländischen Familiensagas erwähnt. Der Hafen von Leiruvogur wurde von den Häuptlingen des Mosfell Tals kontrolliert. Archäologische Feldforschungen innerhalb des Tals als unmittelbares Hinterland zu diesem bedeutenden Hafenplatz konnten Wohnsitz und Machtstruktur der Häuptlinge von Mosfell nachweisen. Vor diesem Hintergrund wird die Erforschung von Leiruvogur besonders die sozioökonomischen Aspekte des Hafens beleuchten und in einem weiter gefassten Kontext zudem einzigartige Informationen zum Verständnis von Infrastruktur und Organisation der Häfen, die der nordatlantischen Welt als überregionale Verkehrsknotenpunkte dienten, liefern. Das zunächst auf drei Jahre angelegte Projekt hat seinen Schwerpunkt auf Prospektion, gezielte Suchgrabungen, Materialanalysen, Studien von historischen Quellen sowie Rekonstruktion der Küstenlandschaft um den Hafen von Leiruvogur. Diese Untersuchungen sollen Grundlage für eine zweite Projektphase bilden, die sich auf Grabungen konzentrieren wird. Das Projekt wird dazu beitragen, das nördliche Ausgreifen der europäischen Handelsnetzwerke in den Nordatlantik näher zu verstehen.

Leiruvogur 3

Der Hafenplatz von Leiruvogur mit seinen Hofstätten im Hinterland bietet einzigartige Möglichkeiten, die vorherrschenden Konzepte von Zentrum und Peripherie, die auf das Europa des 9.–10. Jhs. angewandt werden, kritisch zu überprüfen. Durch diesen Ausgangspunkt wird die Beziehung zwischen den peripheren nordatlantischen Kolonien, den skandinavischen Emporia und den europäischen Handelszentren aus einer neuen Perspektive betrachtet werden können. 

 

The Leiruvogur 2014 field campaign and the Ship Mound


Dr. Sven Kalmring and Assoc. Prof. Davide Zori


The analysis of the results of the 2013 fieldwork showed consistently that the Inner Leiruvogur bay indeed once formed a sheltered lagoon-harbour well-protected by the “Outer Skiphóll” peninsular. With a reconstructed water depth of approximately two to three meters it was not only suited for beaching minor vessels of the local water traffic, but also for large high-sea going cargo-vessels to anchor in the roadstead. However at the same time it became obvious that an actual archaeological verification by means of material evidence would be severely hindered. Since no large artificially erected harbour facilities can be expected a confirmation would rely on a beach occupation in terms of booths. Yet it turned out that the modern embankment for a stud and its racecourses at the margins of the bay in fact already were covering most parts of the former Viking-age shoreline with landfill of three to six meters thickness.

mound inner skiphóll 
Since the Viking-age beach proved to be inaccessible the current field campaign focused on two secondary objectives in the immediate vicinity of the bay which were archaeologically promising. While the suspicious double stone circle some 250 meters east of “Inner Skiphóll” (cf. Jahresbericht 2013) fell victim to recent road building the whole focus was given to the “Inner Skiphóll” knoll itself. While last year’s geophysical surveys could demonstrate that the mound once was situated on the tip of second peninsular not totally unlike the one of “Outer Skiphóll” drillings on the knoll itself could dispel any doubts on allegedly modern origins by proving Katla-1500 tephra right underneath its modern surface. This year’s surveys started with a 12 x 1.5 meters long trial trench slightly offset from the centre of the mound. Already in the profiles a series of ditches cutting into the natural ground became observable. The trail trench was then enlarged another 3 x 6.5 meters towards the centre of the present knoll in effect revealing a grave monument of extraordinary complexity hitherto unknown in Icelandic archaeology.

mound excavation 2014

Within the margins of the trench a c. 4.5 meters in diameter measuring burial mound was partially uncovered. It was erected right upon the landnám tephra that is to say shortly after AD 871±2. The mound was surround by each a circular and a pointed-oval, almost shipshaped ditch merging at the foot of it. In a distance of c. 8 meters from its centre an additional circular ditch was drawn around the monument.
Given the singularity of the Leiruvogur “ship hill” the burial itself was not opened, but the trench was backfilled in order to find an optimal way for a concerted action. An application for the second funding period within the Priority Programme is not intended.

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